Target reached

Solving the mystery of the stranded sperm whales

111% reached

Campaign is closed
€ 10.612 Raised
€ 9.500 Our goal

(Update 9 August 2016) We have reached the target for this research project! With the money that we have raised together, I can soon start with the project. But... the crowdfunding campaign goes on! We have untill the 1st of Oktober 2016 to raise as much money to expand this research project. In addition to the sperm whales that stranded in the beginning of 2016, I can also look at sperm whales that stranded in previous years. If I can study more sperm whales, the chance of finding a match will increase. If you have yet to make a donation, this is your chance! If you know people who would find this project interesting, please share it on Facebook, or show them this website! 

In the beginning of 2016 nearly 30 sperm whales stranded on beaches around the North Sea. With this project we aim to find out where these animals came from. This information is necessary to identify possible causes for these strandings. We will use photo identification as a method to find out where these sperm whales came from. Sperm whales can be identified individually by analyzing their flukes. By collecting photos of sperm whale flukes from all over Europe, we hope to find out where these animals were seen before they died in the North Sea. Photos from all types of organizations from all over Europe will be combined in a sperm whale catalogue. For this we need money. Support our project with a donation so that we can learn together where these remarkable animals came from.

My name is Evert Mul and I work at the research institute of IMARES in Den Helder (The Netherlands). As a result of my fascination for whales, I have worked as a guide for whale watching companies in Norway during the summer months of 2011-2014. Here, I also studied the distribution of sperm whales, and I developed a sperm whale catalogue for the whale watching company I worked for. Together with the whale researchers Steve Geelhoed and Meike Scheidat (both from IMARES) I will work on a European catalogue. This catalogue can be used for these strandings, but also for strandings in the future, so that we can learn quickly where the stranded sperm whales came from.

Evert Mul

Currently research is being done in the Netherlands on the contents of stomachs of the six sperm whales that were stranded on the coast of Texel (the Netherlands), but there is no photo-identification research conducted in the Netherlands. This project will change this! With this project, we aim to learn more about the migration patterns and routes of sperm whales. With this information we can find out if human activities, such as shipping, fishing or offshore construction could possibly interfere with these migration routes. Knowledge of migration routes is vital for the planning of these human activities and for the development of marine protected areas. 

This project consists of three phases, the first phase is to collect pictures of the 29 stranded sperm whales. The second phase is to collect pictures from whale watching companies, researchers and the public. In the third phase I will form a database and a catalogue with these pictures so that I can start comparing and hopefully find where the stranded whales came from. Two of the three phases can already start during the crowdfunding campaign, and with the money that we collect we can start the third phase. Our financial target enables us to construct the basis for the catalogue and to start looking for matches with our stranded whales. If this crowdfunding campaign exceeds our financial target, we can also look at earlier European sperm whale strandings. With more money we can also maintain and update the catalogue in the future, so that it can be used immediately when a sperm whale strands in the   Sperm whale on the beach of Texel (NL) Picture: Steve              
North Sea.                                                                                   Geelhoed

We keep all our supporters updated with the new developments in the project. New photo-collections, international collaborations, and of course any matches that we will find will be shared with everyone who joins our campaign. We will also demonstrate how photo-identification works exactly. The project started on the 23th of May, and we hope that many of you will support our project with a donation!

Sperm whale near Norway Picture: Evert Mul

News updates

Het doel bedrag is gehaald!

09/08/2016 | 13:37

Het doelbedrag is gehaald! Met uw bijdrage en met behulp van kinderboeken uitgeverij Lemniscaat, de gemeente Texel en het INNO-fonds van het WNF is het doelbedrag voor het crowdfunding project gehaald! In slechts iets meer dan twee maanden hebben we samen 9501,- euro opgehaald om onderzoek te kunnen doen naar de gestrande potvissen op Texel, en op andere plaatsen rondom de Noordzee. Ik wil iedereen die een bijdrage heeft gedaan en het project heeft gedeeld met anderen heel hartelijk bedanken! Met dit bedrag ga ik op zoek naar de herkomst van deze gestrande potvissen. Ik verzamel zoveel mogelijk foto’s van staartvinnen, die ik kan vergelijken met de staartvinnen van de aangespoelde dieren. Deze foto’s zullen worden verzameld in een potviscatalogus die kan worden gebruikt bij toekomstige strandingen. Maar… De crowdfunding campagne is nog niet voorbij! We hebben nog ruim anderhalve maand te gaan voor het crowdfunding traject op 1 oktober 2016 officieel eindigt. Met het geld dat we tot nu toe hebben opgehaald kunnen we onderzoek doen naar de 29 potvissen die begin 2016 zijn gestrand. Met het geld dat we in de komende anderhalve maand nog kunnen ophalen kan ik ook potvissen bestuderen die in de afgelopen 10 jaar zijn gestrand. Hoe meer gestrande potvissen op die manier kunnen worden bestudeerd, hoe groter de kans is dat van één van hen de herkomst kan worden achterhaald. Met die kennis kunnen we kijken wat wij als mensen kunnen doen om dit soort strandingen in de toekomst te voorkomen. Heb je nog geen bijdrage gedaan aan dit project? Dan is dit je kans om alsnog mee te doen! Ken je mensen die dit project misschien interessant zouden vinden? Vertel ze erover, deel het op Facebook of laat ze de website zien! Met uw steun kunnen we het project in de komende anderhalve maand zo groot mogelijk maken!    

Sperm whale migration film

12/07/2016 | 16:46

 For our project, we made a film to describe one of the theories behind the sperm whale strandings in the North Sea. Male sperm whales follow the European coast on a southern migration. They should stay west of Ireland. This video shows what may happen if the sperm whales make a wrong choice and enter the North Sea.  With this project we are hoping to find matches between the stranded sperm whales and sperm whales that were seen near Norway before the strandings, as this would support this theory.  

Evert Mul

evert.mul@wur.nl

Children's books illustrator and animator Linde Faas is the ambassador of this crowdfunding project. As an artist, she has always been fascinated by whales. She finds it important that strandings such as these are studied extensively in order to prevent future strandings. Linde is happy to join this project to learn where these beautiful animals came from.

Linde Faas graduated cum-laude in animation at the art academy of Breda. During her graduation year she won the prestigious St. Joost award. Her film “According to birds” won various prizes in the Netherlands, Germany, Austria, Russia, Korea and Australia. In recent years she focused mostly on illustrating children's books, and she is now a popular illustrator in the Netherlands, in Germany and in Belgium. Many of the books she illustrated for have been translated in foreign languages. 

For this project, Linde will draw a pencil sketch and two full-color drawings of sperm whales that we will be able to use as rewards for donations you make to this project. 

www.lindefaas.nl

www.lemniscaat.nl

€ 15

Bedankkaart

Dankjewel! Je maakt het mede mogelijk om het mysterie van de gestrande potvissen op te lossen. Je ontvangt een bedankkaart met een mooie foto van een potvis.

6 donors

€ 30

Kaart van illustratrice Linde Faas

Als dank voor uw donatie ontvangt u een kaart met een potvis-tekening, gemaakt door kinderboeken-illustratrice Linde Faas. Deze kaart kan worden ingelijst en heeft het formaat A5. Daarnaast ontvangt u een bedankkaart (A6) met een mooie foto van een potvis.

12 donors

€ 50

Poster potvis-staartvinnen

Bedankt voor uw donatie! U ontvangt een poster met daarop een collectie potvis-staartvinnen. Deze staartvinnen komen allemaal uit de potvis-catalogus die we met uw steun kunnen maken! Daarnaast krijgt u een kaart met een potvis-tekening, gemaakt door kinderboeken-illustratrice Linde Faas.

7 donors

€ 100 Recommended

Kijkje achter de schermen

U ontvangt een bedankkaart en een uitnodiging voor een rondleiding bij IMARES in Den Helder, onderzoeksinstituut voor mariene biologie. Naast de rondleiding krijgt u een korte lezing over het identificatieproject. Bovendien krijgt u een kaart met een potvis-tekening, gemaakt door kinderboeken-illustratrice Linde Faas en een poster met potvis-staartvinnen uit de catalogus.

3 donors

€ 250

Gesigneerde print van Linde Faas

U ontvangt een gesigneerde print van een potvis-illustratie, gemaakt door Linde Faas. Deze illustratie is door Linde Faas speciaal voor dit project gemaakt, en de prints worden slechts in gelimiteerde oplage gedrukt. Daarnaast krijgt u een uitnodiging voor een kijkje achter de schermen bij onderzoeksinstituut IMARES in Den Helder en een poster met potvis-staartvinnen uit de catalogus.

€ 500

Gesigneerde print van Linde Faas & een potvis boek

Als dank voor uw donatie sturen wij u een gesigneerde print van een potvis-illustratie, gemaakt door Linde Faas. Deze illustratie is door Linde Faas speciaal voor dit project gemaakt, en de prints worden slechts in gelimiteerde oplage gedrukt. Bovendien krijgt u ook een bijzonder boek over potvissen. Daarnaast krijgt u een uitnodiging voor een kijkje achter de schermen bij onderzoeksinstituut IMARES in Den Helder en een poster met potvis-staartvinnen uit de catalogus.

2 donors

€ 2.500

Originele potvis-illustratie van illustratrice Linde Faas

Kinderboeken-illustratrice Linde Faas heeft speciaal voor dit project twee potvis-illustraties gemaakt. Als dank voor uw bijdrage aan dit project ontvangt u één van de originele illustraties. Daarnaast wordt u uitgenodigd voor een rondleiding en een lezing over dit project bij onderzoeksinstituut IMARES in Den Helder.

No longer available