Target reached

Meet the mysterious soil life

100% reached

Campaign is closed
€ 10.095 Raised
€ 10.000 Our goal

With your help we will show you the living soil and its interaction with life above ground. We will make a time-lapse video capturing soil life in the dark, and at the same time plant growth in illuminated conditions aboveground.

We rarely reflect on the life beneath our feet. Let alone the diversity of animals, plants, fungi and microbes that live in soil. We are very dependent on soil life and need to treat it well. Soils are more lively and dynamic than people often think! That is if the soil is healthy, because soil health is generated by the activity of millions of interacting soil organisms. Through their activities of mineralising organic matter and suppressing diseases they support plant growth. Moreover they are needed for water purification and act as a source of new antibiotics.

Soil organisms are hard to see because they are small, live hidden in the ground and often move slowly through the soil. This makes it difficult to show students and the general public how soil life acts and how it drives essential soil functions.

With this project researcher Gerlinde De Deyn and colleagues Ingrid Lubbers and Jan-Willem van Groenigen team up with artist and photographer Wim van Egmond to capture soil life in action on video. To make this possible they must create a construction in which flash photograph of an unexposed soil profile can be made while the above-ground parts of plants receive enough light to grow.

Time-lapse recordings make the activity of soil organisms, including plant roots growing visible. The accelerated rendering in combination with high magnification ensures that even individual micro-organisms can be seen. For a two-minute film 3000 photographs in high resolution are needed.

The film will be used for education, scientific presentations and other information activities to raise awareness about soil life. We expect that the video will be viewed worldwide just like our previous film 'Bioturbation: worms at work'.

 

News updates

De eerste Soil in Action Films staan on line.

07/01/2017 | 11:36

Beste Bodemvrienden,De allerbeste wensen voor het nieuwe jaar! Een jaar waarin we graag de eerste resultaten van onze nieuwe en ingenieuze constructie met jullie delen. Soms vraagt het maken van time-lapsen veel geduld omdat er eerst allerlei verschillende installaties gemaakt moeten worden. Dit is een tijdrovende klus. Maar nu zijn de eerste time-lapsen online te vinden en we zijn heel blij onze resultaten te kunnen laten zien. Schroomt u vooral niet de link met uw vrienden, familie en collega's te delen, want zonder u hadden we dit niet kunnen maken.https://vimeo.com/197597335De opnamen zijn zodanig versneld dat 1 dag 4 seconden duurt; de totale duur van de time lapse bedraagt 10 dagen en duurt dus 40 seconden.De zaadjes van 3 verschillende plantensoorten zijn op een rij geplaatst. Van links naar rechts: Bladrammenas - Raphanus sativus (zaadjes 1, 4 & 7) Voederwikke - Vicia sativa - Vetch (zaadjes, 5 & 8) Haver - Avena sativa - Oat (zaadjes 3 & 6)Ondergronds kunnen we de verschillende typen van beworteling goed waarnemen: de hoofdwortel, vertakking van zijwortels, en de hele fijne wortelharen die vooral bij de bladrammenas en de haver goed zichtbaar zijn. Je kan ook volgen wat er gebeurt wanneer de wortels van verschillende planten elkaar raken. De haverwortels groeien gewoon verder wanneer ze de wortels van de andere plantensoorten raken, terwijl bijv. de wortels van de wikke (Vicia sativa - zaden 2, 5 & 8) de wortels van de haver volgen wanneer ze in contact komen.Bovengronds is duidelijk te zien dat de wikke niet goed rechtop kan blijven staan zonder steun van naburige planten.De voorlaatste proef staat nu ook online. Het zijn drie soorten planten die traditioneel samen geteeld worden. Mais, boon en pompoen. Ze staan bekend als 'de drie zusters' omdat ze in combinatie elkaar aanvullen. Wim was eigenlijk niet tevreden over het resultaat omdat de pompoen niet ontkiemde. Toch is ook deze time-lapse instructief en de moeite waard. Het laat zien wat er gebeurt als de bodem te hard wordt aangestampt. Het lukt het plantje dan niet meer om boven de grond uit te komen. Verder zien we hoe verschillend de wortels van iedere soort zijn.https://vimeo.com/198454353Het was een grote uitdaging om een installatie te maken die zowel het boven- als ondergrondse in beeld kan brengen. Wim heeft eerst veelvuldig moeten uitproberen om vast te stellen of het überhaupt kon. Deze eerste testen waren weliswaar succesvol maar niet goed genoeg om te publiceren. Na iedere poging heeft Wim de constructie aangepast. Het goede nieuws is dat de installatie naar wens functioneert, al moeten er nog een paar kleine verbeteringen worden aangebracht. Volgens Wim kan het altijd nog mooier!Het perspex vervormde hier en daar en de verlichting kan ook nog beter. Als het licht iets meer gericht kan worden op de planten dan hebben we minder last van condensvorming op het glas.In de tussentijd is ons team gevraagd om beeldmateriaal te leveren voor een uitzending van de Kennis van Nu, het NTR televisieprogramma over wetenschap. De time-lapsen worden dus volop gebruikt!link http://dekennisvannu.nl/site/special/Het-machtige-schimmelrijk/80#!/media/Het-machtige-schimmelrijk/6235Wim leverde eerder al beelden voor de leader en het slot item van de aflevering (Kennis van Nu). Deze aflevering ging over de symbiose tussen plantenwortels en ectomycorrhiza schimmels. Een onderwerp dat al op ons verlanglijstje stond om te time-lapsen! Er was maar weinig tijd om het materiaal te schieten dus heeft Wim nog drie extra, wat kleinere opstellingen gebouwd om dit onderwerp vast te leggen. Gerlinde verzamelde genoeg zaailingen van eiken en dennen. Deze werden in aarde tussen de glasplaten gezet en het time-lapsen kon beginnen. Slechts in één van de drie opstellingen sloegen de boompjes goed aan. Het groeien van de wortels en de ectomycorrhiza schimmels gaat heel langzaam. Er is meer dan een maand filmen nodig om genoeg beweging te zien voor een mooie time-lapse. De opstelling loopt nu al 3 maanden en we hopen binnenkort de resultaten te kunnen laten zien. Het wordt uniek materiaal van een onderwerp dat nog niet eerder op deze manier te zien is geweest.Het komende jaar willen we meerdere installaties tegelijk laten lopen met verschillende samenstellingen, combinaties van planten, schimmels en bodemdieren. Er is dus heel wat werk aan de winkel! We hopen jullie dit jaar nog veel meer films te kunnen laten zien.Hartelijke groeten,Wim, Gerlinde, Ingrid, Jan Willem

Het begint er op te lijken.

22/09/2016 | 14:14

De opstelling begint steeds meer zijn uiteindelijke vorm te krijgen. Gedurende de afgelopen maanden hebben we testen gedaan en daaruit bleek dat we toch een opstelling met 2 cameras moesten maken. Dit was eigenlijk het oorspronkelijke plan maar we dachten slim te zijn en eerst een simpeler opstelling te proberen met 1 camera en de hele scène achter glas. Maar het gedeelte boven de grond ontstond te veel condens en er groeiden ook schimmels zodat je de plantjes nog amper kon zien.  Op de foto's kun je de uiteindelijk opstelling met 2 cameras zien. De onderste schiet de wortels en wat er in de bodem gebeurd, de bovenste camera schiet de bladeren van de planten en wat er boven de grond gebeurd. Het bovengrondse gedeelte is open maar omgeven door een kap die richting de camera loopt en zorgt dat het toch een afgesloten geheel is. Er kunnen wel beestjes in die kap maar we gaan er van uit dat ze toch liever in de aarde zitten. Dit was de beste manier om condens te voorkomen De cameras en glazen bak zijn bevestigd op een aluminium constructie die zo rigide is dat het redelijk draagbaar is. Daardoor kunnen we hem even op de grond zetten om aarde en zaadjes toe te voegen. Het geheel is ook redelijk makkelijk uitneembaar en aan te passen.    Het geheel ziet er misschien een beetje overdreven ingewikkeld uit maar dat komt omdat we beestjes willen toevoegen en daarvoor moet het een afgesloten systeem zijn. Regenwormen zijn nou eenmaal ontsnappingskunstenaars.    Er zullen vast nog wat aanpassingen komen maar het bouwwerk vergt steeds minder plakband. Het begint er zelfs al wat professioneler uit te zien. Dat komt vooral doordat we een aluminium frame rond de opstelling hebben gezet waar de flitser en de lampen voor de plantengroei aan bevestig kunnen worden.    We zijn nu gestart met een aantal plantenzaden. Beestjes worden toegevoegd als de planten goed groeien. Alles alles naar wens gaat kunnen we binnen een maand resultaten laten zien.   

Gerlinde De Deyn

gerlinde.dedeyn@wur.nl