Astronauts urine as manure for vegetable growth on Mars

66% Reached

€6.696 Raised
€10.000 Our goal

“As an exobiologist (space farmer) at Wageningen University, and as a big science fiction fan I cannot imagine a more fun and exciting adventure than the journey to Mars or the Moon to establish a human settlement there. Sounds like science fiction to you? Not to me! By conducting scientific research we can make the epic journey to Mars possible.” – WUR researcher dr. ir. Wieger Wamelink

 

The moment when humans will set foot on Mars is coming closer every day. And maybe they will once live there permanently. To facilitate that we need proper research into life on Mars now. During the next step in our research project Food for Mars & Moon to feed the future inhabitants of Mars and the Moon, we will investigate if urine can be safely used as manure to let plants grow on Mars soil simulant.

To buy Mars soil and seeds, but also to properly analyse the harvested vegetables to investigate if they are safe to eat, we need your support. Will you contribute to a future in which humans can live on Mars or the Moon? Support us with a donation. All help is welcome!

 

Update may 2020

The crowdfunding campaign is extended! The project is running and the effect of adding urine to Mars and Moon soil simulant is clearly visible. Our first estimation shows that it may yield significantly more beans, up to five times as much. That is good news for future astronauts. But your support is still much needed. The analyses of the harvested beans also cost money. We would like to know exactly how many nutrients from the urine have transferred to the beans. And is it safe to eat them? Also, we want to investigate the soil itself and the added urine (struvite). All together that costs about €10.000. Support us and become part of this big adventure!

 

Why this project?

With help of crowdfunding, in earlier research we have shown that vegetables grown on Mars soil are tasty and healthy. But just like on Earth, on Mars and the Moon you need manure to grow crops. Without manure, no plant growth. Importing manure by rocket or winning it on the planet itself is expensive and time consuming. The astronauts who want to live on Mars or the Moon in the future will have to look for other solutions, and we are helping them.

The shortage of manure means that not only plant left-overs that have not been eaten need to be put back in the ground, but also that the astronauts will have to use their own faeces and urine. And do not forget to bring the poo and pee from your travel to Mars or the Moon. Upon arrival the faeces can then immediately be used to fertilize the soil.

We start this experiment with urine. Water treatment facilities can purify urine into struvite, a very good fertilizer that is guaranteed free from diseases. In this way we take the next step in the direction towards our final goal: being able to feed a Mars colony in a closed sustainable agricultural ecosystem.

This experiment is the next step in our effort to feed future colonists on Mars and the Moon. But we will also learn more on how to turn infertile soil (again) in to productive soil, which may have useful applications on Earth as well, for example in deserts, but also in the Netherlands where closed sustainable agricultural ecosystems

 

Crowdfunding

We are still pioneering with emulated Mars soil stimulant. This makes funding the project through regular means hard, making us rely on crowdfunding. In this way, however, everyone can contribute and be part of the biggest adventure of the 21st century.

The donations will be used to buy materials, renting the greenhouse and the hire of greenhouse personnel assisting the research. For the first time we will use an automated water supplying system based on sensor readings in the Mars soil simulant. We have to purchase Mars soil simulant and seeds. And of course, the harvested beans will need to be tested on heavy metals and nutrients: how many calories do they contain? All of this is not possible without your support. Donate now and follow our experiment via YouTube or Facebook. There’s a reward for every donation.

 

‘Our research will be one of the most important steps towards a self-sustainable settlement of humans on Mars, recycling of urine. Without this a Mars settlement will not be possible.’ – Wieger Wamelink, principal researcher Food for Mars & Moon

 

Donate now

News updates

The experiment has started

23/11/2019 | 21:51

The experiment has started and after one week things are looking pretty good! See https://www.youtube.com/watch?v=Aova57K3sS8 

 

Veelgestelde vragen

Onderzoeker Wieger Wamelink krijgt regelmatig vragen over zijn onderzoek naar het telen van groente om Mars- en maangrondsimulant. De veelgestelde vragen en de antwoorden staan hieronder op een rijtje.

 

 -waar komt de struviet vandaan?

De struviet komt van de waterzuivering uit Amsterdam, die op festivals de mannelijke urine apart opvangt en omzet naar struviet. Mannen die dus naar een Amsterdams festival gaan dragen door te plassen bij aan ons experiment

 

- Waarom wil je planten laten groeien op Mars?

Als er in de toekomst mensen heen gaan dan zullen ze daar langere tijd wonen. Dan kun je al het eten meenemen, maar het is veel handiger en lekkerder om je eigen voedsel daar te verbouwen. Als het eten lekker is dan eten de astronauten er meer van en dat is goed voor hun gezondheid.

 
- Waar komt de Mars- en maangrond in het onderzoek vandaan?
 

De maan- en Marsgrond komen niet echt van de maan en Mars, maangrond is niet te krijgen en er is nog geen Mars grond terug naar de aarde gebracht. Daarom heeft NASA op aarde gezocht naar grond die precies lijkt op Mars en maan grond. De Mars grond die we gebruiken voor de experimenten komt van een vulkaan van Hawaii en de maan grond komt uit een Woestijn in de buurt van Flagstaff in Arizona. De bodems zijn opgeschoond en er is met een grote wals over de maangrond gereden om extra stoffige grond te krijgen zoals je die op de maan ook vindt.

 

- Is het veilig om planten te eten gekweekt op Mars en maan grond?

Dat is een belangrijke vraag omdat we weten dat er zware metalen zitten in de Mars en maan grond simulanten die we gebruiken, net als in de echte Mars en maan grond. We hebben dit op twee manieren getest. We hebben gekeken of er zware metalen zoals lood, kwik en cadmium van de bodem in het water komt wat we de planten geven. Dat bleek niet het geval, we konden geen metalen vinden alleen een heel klein beetje aluminium in het vocht van de maanbodem. We hebben ook onderzocht of er zware metalen in de geoogste tomaten, erwten, radijzen en rogge zat. Het bleek veilig om ze te eten. Wel moet alles wat uit de bodem komt zoals de radijzen, maar ook de wortels en aardappels goed gewassen worden omdat er anders zand aan blijft zitten die je ook zou kunnen opeten. Je zou dan op den duur ziek kunnen worden van eten van de grond.

 

- Wat zijn de grootste moeilijkheden met het kweken van de planten op de bodems?

Buiten de zware metalen is een probleem dat er heel weinig van een meststof in de bodems zit, stikstof in een vorm die een plant kan opnemen (nitraat). Nu is er een speciale groep planten, de vlinderbloemigen, zoals klavers, maar ook lupine en bonen en erwten die stikstof uit de lucht kunnen halen samen met bacteriën. Door deze planten te kweken en vervolgens dat wat je niet op eet (de stelen en blaadjes) onder te spitten kunnen we de grond als het ware bemesten.

  

- Er is op Mars toch helemaal geen lucht en het is er heel koud, hoe kun je daar dan leven?

Er is bijna geen lucht op Mars en het is meestal -60 tot 100 graden Celsius. Daarom moeten mensen altijd een ruimtepak aan als ze buiten komen. Maar je kunt natuurlijk wel binnen wonen. Dat is ook nodig omdat Mars nauwelijks een atmosfeer en geen elektromagnetisch veld heeft en daardoor geen bescherming biedt tegen kosmische straling. Om je daartegen te beschermen moet je mogelijk onder een meter Mars zand leven. Wat voor mensen geldt, geldt ook voor planten, zonder lucht kunnen planten niet leven en als het zo koud is ook niet. Planten kunnen beter tegen straling dan mensen, maar ook zij kunnen last van straling krijgen. Daarom moeten ook de groenten binnen gekweekt worden in een kamer en onder LED-lichten.er in de toekomst mensen heen gaan dan zullen ze daar langere tijd wonen. 

 
Zo zou een verblijf op Mars er uit kunnen zien.

Zo zou een verblijf op Mars er uit kunnen zien.

 

- Is de smaak van Marsgroente anders?

Of de smaak van de Mars groenten en de maangroenten anders is dan van de gewone aardse groenten, daar zijn de meningen over verdeeld. We hebben veel mensen laten proeven van tomaten, boontjes en rucola en de meesten vinden wel dat er verschil is. Sommige mensen vinden Mars groente lekkerder, anderen eten liever de aardse groente. Of er echt verschil is gaan we nog onderzoeken, o.a. door te kijken hoeveel suikers er in de verschillende groenten zitten. kunt op Mars gewoon koken, maar alleen binnen. Omdat daar dezelfde lucht en luchtdruk is als op aarde. Buiten zou het water direct verdampen en deels bevriezen. Ook de groente zou direct bevriezen, maar die zou je daarna wel kunnen eten, want dat lijkt op moleculair koken.

  

- Kun je op Mars dan ook koken? Of moet je alle groenten rauw eten?

Je kunt op Mars gewoon koken, maar alleen binnen. Omdat daar dezelfde lucht en luchtdruk is als op aarde. Buiten zou het water direct verdampen en deels bevriezen. Ook de groente zou direct bevriezen, maar die zou je daarna wel kunnen eten, want dat lijkt op moleculair koken.

 

- Kun je ook dieren houden op Mars? Kippen, koeien, varkens? Om te eten? Of om mest te maken voor de planten?

Je zou dieren op Mars kunnen houden, maar daarvoor zou heel veel voedsel nodig zijn en ruimte. Dieren zijn heel inefficiënt in het omzetten van wat ze eten in vlees en andere producten. De mest zou welkom zijn voor het bemesten van de grond. Maar voorlopig zullen er geen dieren mee gaan naar Mars. Mogelijk is daar een uitzondering op, de kip. Een kip eet alle groenten wel en produceert mest die goed te gebruiken is en een kip is redelijk efficiënt in het omzetten van wat zij eet in kippenvlees en eieren. Daarnaast kan de kip als huisdier worden gehouden en troost bieden in moeilijke tijden.

 

- Wanneer kunnen we naar Mars?

Er zijn plannen om al binnen 10 jaar met mensen naar Mars te gaan. Maar dat lijkt mij te optimistisch. Ik verwacht dat de eerste mensen na 2030 op Mars zullen staan.

 

-Wil je zelf naar Mars?

Nee, ik vind het veel te ver vliegen, je bent minstens zes maanden onderweg om er te komen. Naar de maan zou ik nog wel willen, daar kun je in twee dagen zijn. En voordat we echt naar Mars vliegen is het waarschijnlijk al 2030 en dan ben ik te oud om op een van de eerste reizen mee te mogen.

Wil je zelf een Marsexperiment met groenten uitvoeren, bijvoorbeeld voor je profielwerkstuk of je meesterproef? Dat kan. in een serie van filmpjes laat ik zien hoe je dat doet. Veel succes!

introductie

zaaien

tussentijds meten

oogsten blad

oogsten wortels

drogen en wegen

berekeningen en statistiek

Choose an amount

€10

Sticker

Thank you for your donation, you are helping us with the purchase of the seeds. As a reward we will send you a sticker with the logo of the project.

7 donors

€25

our logo for on a shirt

With your donation it will be possible to buy 1 kg of Mars or moon soil simulant. As a thank you you will recieve two logo's which can be steamed on a shirt (shirt not provided)

4 donors

€50

Poster

Thank you for your donation. With your contribution we can rent the greenhouse for half a week and water the plants. You will recieve a poster as a reward. There will be a choice out of three different posters.

3 donors

€75 Recommended

De rode magneet

Dank voor je gift, je krijgt al dank het boek ' De rode magneet' , gesigneerd door de auteur! Het boek, een thriller, gaat over de eerste Marsmissie en wat er zoal kan gebeuren onderweg. Er zijn maximaal 40 exemplaren beschikbaar van het boek, gedoneerd door de auteur, Bertina Mulder. Wees er dus snel bij! zie ook https://bertinamulder.nl/de-rode-magneet/

2 donors 38 available 

€100

T-shirt

For 100 euro we can do an analyses on the harvested crop for heacy metal content and investigate if the crop is save to eat. As a reward you will recieve a T-shirt from the project. There are several sizes and seperate T-shirts for women and man available

4 donors

€150

Apron

Your donation is good for 4kg of moon soil simulant. As a reward you will recieve our specially designed apron

1 donor

€250

Goody bag

For 250 euro we can buy 10 kg moon soil simulant. As a reward you get a Food For Mars and Moon linnen bag with a small amount of Mars soil simulant, a sticker, a card, a button and a poster of the project.

1 donor

€500

Skype

For 500 euro we can water the plants for a month. As a thank you, you can have a skype with Wieger Wamelink, principal investigator, and ask all kinds of questions about the experiment. A goody bag will be sent as well. This reward is especially interesting for school classes wanting to do their own Mars experiment.

3 donors 7 available 

€1.000

Book

This donation makes it possible to rent the greenhouse for two months and conduct the first fase in our faeces experiment. As a reward ypu will receve a book with photos of our second experiment and either a T-shirt or the projects apron

€2.500

Experimental soil

Your donation finances a major part of the research. As a true friend of the project you will receive a T-shirt and an apron. As a special gift you will receive a sample of all soils used in the experiment.

Other

I want to choose my own amount